11 Winter Print E-mail
Written by Ton Wilhelm   
Friday, 21 December 2007 12:20

Doodstil en kaal staan de wijnstokken in de ijzige kou. Ook hier is de winter ingetreden. In de hogere delen van de Auvergne, hemelsbreed zo’n tachtig kilometer hier vandaan ligt de sneeuw al een meter dik. Aan de overkant van de Loire, waar we met helder weer de Mont Blanc kunnen zien, zijn de heuvels langs de weg naar Lyon dik aangevroren en in het

 Franse deel van de Alpen ligt inmiddels ruim twee meter sneeuw.
Van de Alpen zal niemand raar opkijken, ook al is het wel vroeg dit jaar. Dat het Zuidwestelijke deel van de Auvergne, waar de gemiddelde hoogte van de toppen op duizend meter ligt sneeuw heeft, is ook niet helemaal vreemd te noemen. Dat we hier in het Loiredal al een tijd in de ijzige kou zitten blijkt niet iedereen gewoon te vinden. “Jullie zitten toch een groot stuk naar het Zuiden”, zeggen velen dan tegen ons. Toch zijn alle omstandigheden er naar om ook hier een echte winter te kunnen verwachten. We zitten midden in het land, tamelijk ver van enige zee vandaan die het klimaat zou kunnen matigen. Naar het Westen en Zuidwesten gezien worden we in die richting beschermd door het centraal Massief, met de bergketens en vulkanen van de Auvergne. Dat brengt ons in de omstandigheden van een echt landklimaat. Westen- en Zuidwestenwinden die in Hollandse omgeving zo dikwijls regen brengen verliezen hun water op deze hellingen, vóór dat ons kan bereiken. Bovendien gaan de Westelijke stromingen die om de lage druk gebieden boven Nederland en Scandinavië draaien niet zelden net boven ons voorbij. Het aantal zonne-uren hier is dan ook hoog te noemen. De afgelopen weken waren een goed voorbeeld van dit alles. We hadden dagen dat het kwik ook hier in de stad ’s-nachts tot negen graden onder nul daalde en overdag onder het vriespunt bleef hangen. Dagelijks hadden en hebben we echter ook veel zon. Een beetje aanvriezende ochtendmist wordt al snel door de zon verdreven maar laat dan wondermooie landschappen achter. Al die snel stromende riviertjes uit de omgeving zorgen bovendien met het opspattende water voor prachtig versierde oevers. Gewoon erg koud dus maar mooi weer en een omgeving die ook nu het wandelen tot een aangename bezigheid maken. De vele kerstmarkten in de dorpen om ons heen zijn met dit weer leuk om te bezoeken. Op weg er naar toe kom je in deze landschappen vanzelf in de juiste stemming. Na terugkomst van zo’n koude onderneming smaakt de warme wijn ook extra lekker. Slechts één keer zijn we van een kerstmarkt weg gevlucht. Toen het hoog gelegen dorp Villerest in een pluk laag hangende bewolking verborgen bleef waren de omstandigheden ijzig. De blokken ijs waar sculpturen van zouden worden gemaakt waren en bleven snoeihard, waardoor ook de gebruikte kettingzagen slechts langzaam vorderden. Gauw terug naar de boot dus. Franse vrienden en kennissen vragen nu ook weer met de regelmaat van de klok of we het niet koud hebben. Alsof we met onze voeten in het water zouden zitten. Op bezoek bij ons zijn ze aangenaam verrast door de warmte en het feit dat we dus gewoon centrale verwarming hebben. En ja, de warme drank die we van hun wijn maken gaat er ook bij hen zonder problemen in. Bij het weg gaan wensen ze ons een aangename kerst en dat gaat nu niet meer met vraagtekens gepaard. Laten wij die wens dus ook maar doorgeven door al onze lezers een vredig en aangenaam kerstfeest te wensen.

Ton