Home Columns "10 - "11
Columns 2010 - 2011
15 Kopen bij de fabriek Print E-mail
Written by Ton Wilhelm   
Friday, 11 February 2011 13:58
In de uitlopers van de Monts de Madeleine ligt het plaatsje St. Alban. St. Alban is wijd en zijd bekend vanwege het mineraalwater dat er vandaan komt. Naar het schijnt worden er soms aardige rondleidingen gegeven. We kwamen daar nog niet toe. Mogelijk doordat andere interessante dranken uit deze omgeving ons meer aanspraken. Je kon er altijd ook direct bij de fabriek terecht voor het kopen van mineraalwater en ook van de frisdranken die ze er bottelen. Geruime tijd geleden reeds vertelde men ons dat dit bedrijf in Nederlandse handen was overgegaan. Toen we eindelijk besloten maar eens bij de verkoop van frisdrank te gaan kijken werd bekend dat dat niet meer kan. Jammer op zich, want het betreft hier weer een van die onnavolgbare en voor ons soms merkwaardige Franse gebruiken: kopen bij de fabriek. Er is geen fabriek denkbaar of er is wel een winkeltje bij waar de particulier rechtstreeks terecht kan.
Read more...
 
14 racen Print E-mail
Written by Ton Wilhelm   
Saturday, 05 February 2011 22:17

Vallen ons in Nederland de overmatige drukte en de grofheid waarmee je zo nu en dan zowat van de weg gereden wordt op, in Frankrijk is het –vooral op de binnenwegen- altijd weer even wennen aan het racegedrag. Buiten de bebouwde kom mag er in Frankrijk 90 worden gereden. Dat wordt door vele Fransen opgevat als een verplichting om 90 te rijden, hoe bochtig of onoverzichtelijk een weg dan ook is. Niet zelden zie je op dat soort wegen dan ook bosjes bloemen langs de weg hangen of, zoals in sommige departementen, zwarte poppen staan. We reden enige tijd terug met Nederlandse vrienden rond die vroegen waar al deze poppen voor dienden. Ze staan er immers soms bij bosjes. Ze konden in eerste instantie moeilijk geloven dat dit allemaal verkeersdoden symboliseerde.  In een zeer groot deel van de gevallen z.g. eenzijdige aanrijdingen, waarbij talud, hekwerk of boom het eindpunt van de rit betekende. Op grond van het grote aantal verkeersdoden is men begonnen aan een herziening van het rijbewijs. De tijd ligt niet eens zo heel ver achter ons dat een rijbewijs in Frankrijk een beetje als een lachertje

Read more...
 
13 Van hoeden naar beeldhouwen Print E-mail
Written by Ton Wilhelm   
Saturday, 29 January 2011 16:39

In april 2007 schreef ik een column over een straatje dat we bij toeval ontdekten en waar een uit Parijs afkomstige hoedenmaker zich gevestigd heeft. De eigenaar, Gilbert Ovtcharenko, vertelde toen hoofdzakelijk over het hoedenmakersvak. Vooral was hij trots op het feit dat zijn atelier nog slechts één van de twee is in Europa waar de houten vormen voor het maken van hoeden worden geproduceerd. Van Lindenhout worden standaard vormen zowel als maatwerk geleverd. Gilbert is in het geheel verantwoordelijk voor dit maken van de vormen. Daarnaast is hij beeldhouwer. Enige verwantschap tussen de twee professies is duidelijk. Zijn echtgenote Blanche is de ontwerper van hoeden, waarbij vooral de prachtige hoeden voor officiële gelegenheden opvallen als oogstrelende producten.

Read more...
 
12 Fransen zijn onbeleefd ..........!? Print E-mail
Written by Ton Wilhelm   
Friday, 21 January 2011 21:44

Een nauwe doorgang. Een paar mensen blijven staan om even iets tegen elkaar te zeggen. Het iets evolueert tot een heuse discussie. Niemand kan passeren. Men wacht geduldig af of loopt om. Het duurt en duurt. Dan vraag ik beleefd of ik er even langs zou kunnen. Pardon monsieur, c’est possible de……., mais bien sûr, pardon. De aangesprokene raakt in zijn poging om plaats te maken bijna de anderen: pardon. De anderen antwoorden: pardon, pardon. Het pardon is niet van de lucht. Bij het passeren roep ik ook nog maar een keer pardon. Enfin, gelijk achter mij aan passeren er nog enkelen. Daarna sluit het gesprek de doorgang weer af en wordt er door anderen weer geduldig gewacht.
Een karikatuur? Geenszins, het is een dagelijkse gang van zaken. Zijn Fransen in dit soort situaties sterk op zichzelf gericht? Zeker, maar men is tegelijkertijd uiterst beleefd. Je wil vooral een ander niet (aan)raken hierbij. Een beetje vreemd voor

Read more...
 
11 Betalingsperikelen: vervolg Print E-mail
Written by Ton Wilhelm   
Wednesday, 22 December 2010 22:36

Je zou op voorhand niet in zo’n toeval geloven. Kort nadat ik vorige week mijn verhaaltje plaatste over de merkwaardigheden in het Franse betaalsysteem kreeg ik om te beginnen bericht van iemand die het tegenovergestelde meemaakte bij pinbetalingen. Hoewel de leverancier nog steeds te maken heeft met kosten van deze betalingen die hoger zijn dan wanneer hij per cheque betaald krijgt, is één bank begonnen om de klant per betaling een paar centen korting uit te keren bij pinbetalingen!!! Curieus en mogelijk iets om aan uw Nederlandse bank te vragen?
Volkomen daar weer mee in tegenstelling is mijn eigen ervaring die ik deze week opdeed.
Onderweg met enkele bekenden merkte ik op dat mijn brandstofmeter wel erg laag stond. En je wil natuurlijk niet met je vrienden zonder brandstof in de sneeuw blijven steken, nietwaar? Reden om dus uit te kijken naar een tankstation. We naderden reeds een bij ons welbekend dorp voor ik het eerste tankstation zag. Wel, in het dorp is een supermarkt met tankstation met meestal een vriendelijke prijs. Dat halen we ook nog wel, dus we rijden even het dorp in. Niet bijzonder laag geprijsd deze keer, maar

Read more...
 
10 Betalingsperikelen Print E-mail
Written by Ton Wilhelm   
Friday, 17 December 2010 15:35

Vele jaren was Frankrijk ons favoriete vakantieland. Ter voorbereiding van de vakantie ging je lang geleden naar de bank of de ANWB om als zekerheid achter de hand travellercheques mee te nemen. Je kocht de nodige Francs en dat was het. De komst van de Eurocheques gaf een hele verbetering. Je kon ze in het buitenland lang niet overal gebruiken om te betalen, maar je kon er wel mee bij vele banken terecht om geld op te nemen. Een beetje dorp in Frankrijk had wel een Credit-Agricole en daar werd je cheque altijd geaccepteerd. Veel, veel later kregen we het eerste bankpasje. Al snel liep Frankrijk voorop met de betaalmogelijkheden. Ik herinner me nog helder de verrassing toen we voor het eerst probeerden met een Nederlands pasje bij de supermarkt te betalen. Het duurde soms even voor de apparatuur de inbelverbinding tot stand had gebracht, maar –grote verrassing- het werkte. Omgekeerd kon je soms nog wel verrast worden door een restaurant dat die buitenlandse kaarten allemaal veel te

Read more...
 
9 Een andere specialiteit van de wijnboer Print E-mail
Written by Ton Wilhelm   
Friday, 10 December 2010 13:30

Het is weer December, dus tijd voor de worst. Nee, niet de Hollandse stamppot met Hema-worst. Het eerste weekeinde van December is traditioneel gereserveerd voor een festival rond een specialiteit uit deze streek: Le Saucisson Vigneron. Vrij vertaald de worst van de wijngaardenier. Ieder jaar weer komen er confréries (broederschappen, waarin tegenwoordig ook veel zusters deelnemen, behalve in de aanwezige Fraterie die zich nog strikt beperkt tot de mannenbroeders) uit heel Frankrijk naar het kleine, maar in het wijngebied van de Côte Roannaise belangrijke dorp Renaison om worst en wijn  mee te keuren en zichzelf te promoten. De Alambic (rijdende stokerij) arriveert en begint zijn heilzame werk van het stoken van een Marc, de van wijn gestookte sterke drank. Alleen wordt dit keer bij het stoken de speciaal geprepareerde worst meegekookt. Samen met de drank die beschikbaar komt en die wordt gebruikt om er een degelijke, mooie rode en geurende saus van te maken hebben we dan dé winterspecialiteit van Renaison te pakken. Rond om dit ambachtelijk gebeuren ontspint zich het festival. Uiteraard met de nodige proeverijen, zowel van spiritualia als meer vaste kost zoals kazen, worstsoorten, vleesspecialiteiten etc.
Hoogtepunt is zoals ieder jaar het diner dansant met de

Read more...
 
8 Weer weer Print E-mail
Written by Ton Wilhelm   
Saturday, 04 December 2010 16:21

Je leeft duizend kilometer zuidelijker, dus wordt steeds weer aan ons gevraagd hoe het weer nu hier is. Inderdaad hebben we ook wel eens bericht over de momenten dat we tegen kerst nog in overhemd met korte mouw over straat gingen. We zijn dus veroorzakers van misverstanden gebleken daarmee. Omgekeerd gaan mensen hier er van uit dat het –als het koud is- in dat Noordelijke Nederland wel helemaal verschrikkelijk zal zijn. Steevast wordt daar op enigszins meelevende toon naar gevraagd. Wel, we moeten beiden de laatste tijd teleur stellen. Er is momenteel niet veel verschil te merken.
Zeker, door de bank genomen hebben we hier meer mooie heldere dagen. Dat zegt echter niets over de kou van het moment. We hebben te maken met een zeer vroeg ingevallen winter. Prachtig de eerste dagen, toen de sneeuw nog van uit de stad in de bergen was te zien. Leuk toen we ook in de haven een dagje sneeuw hadden, maar nu beginnen de omstandigheden toch polaire karaktertrekjes te krijgen. Bij bakken is de sneeuw omlaag komen zetten en ook de vorst werd ons niet bespaard.
Fransen in deze regionen hebben het er niet zo op. Sneeuw wordt al gauw gezien als een belemmering voor diverse activiteiten. Het meest bizarre verschil deed zich voor toen ik op tijd terug wilde zijn voor een koorrepetitie. We ploeterden een dag door de sneeuw op de route van Nederland naar hier. Om vervolgens hier het bericht in ontvangst te nemen dat de repetitie was afgelast vanwege de sneeuw. Deze week deed zich opnieuw zoiets voor. Er werd gemaild, ge-sms’t, gebeld om iedereen te bereiken want er was wat nieuwe sneeuw gevallen dus moest de

Read more...
 
7 Franse gezondheidszorg Print E-mail
Written by Ton Wilhelm   
Friday, 26 November 2010 22:32

Onze Nederlandse tandarts is met pensioen. Jammer, want het was een prima tandarts en een aimabel mens. Maar het is hem uiteraard van harte gegund. Lastiger is het een opvolger te vinden. In Nederland bijna een onmogelijke opgave. Reden dus om hier maar eens rond te kijken. Nu is tot op heden het maken van een afspraak hier geen enkel probleem. Moeilijker is het om uit te kiezen naar wie je gaat. Nu zit in het koor waarin ik zing vlak voor mij een voormalig huisarts. Aan deze Jean-Claude dus maar eens gevraagd of hij me een tandarts kan aanbevelen. Hij moet het medische landschap hier tenslotte wel een beetje kennen. Hij kent er verschillende zegt hij. Na enig aandringen komt er dan toch een naam uit. Een afspraak is snel geregeld. Het blijkt een grote praktijk van twee tandartsen/kaakchirurgen die een uiterst moderne indruk maakt. Ik vertel mevrouw dat ik het (Nederlandse) dossier voor haar ter beschikking heb. Maar nee, madame is daar niet zeer in geïnteresseerd en maakt zich liever zelf een indruk zegt ze. Zorgvuldig wordt alles geïnventariseerd en beschreven en er wordt een noodzakelijke detailfoto gemaakt. Daarnaast zou ze een totale röntgenopname van de gehele kaak op prijs stellen. Ze laat me een voorbeeld zien: het ziet er indrukwekkend uit. Ik krijg dus een

Read more...
 
6 Beatles Print E-mail
Written by Ton Wilhelm   
Saturday, 20 November 2010 11:08

Het welbekende Chateau Champlong werd al eerder beschreven vanwege de kookcursussen die daar worden gegeven. Het mooie chateau is prachtig gerestaureerd en heeft onder de bezielende leiding van Veronique en Olivier Boizet naam weten te vestigen tot ver buiten de grenzen van de Loire. Dit jaar bestonden ze tien jaar. Een reden uiteraard om een feestje te geven. En hoe kan je dat als rechtgeaarde Bourgondiërs beter doen dan je kelder en je culinaire kunsten aan te wenden om je goede vrienden en relaties te fêteren. We voelden ons uiteraard vereerd toen er ook bij ons een uitnodiging in de bus belandde. En natuurlijk wilden we ook wel aanwezig zijn op deze party. Verlangen van Veronique en Olivier was wel dat iedereen gekleed zou komen in zwart/wit om het thema van het feest “de Beatles” ook een beetje Andy Warhol beeld mee te geven.
In de vroegere bijgebouwen van het kasteel is een grote ruimte ingericht die de naam “le Cuvage” draagt. Deze prachtige ruimte was geheel in Beatles stijl ingericht om voor deze gelegenheid een

Read more...
 
« StartPrev123NextEnd »

Page 2 of 3